Aunque tal vez desconozcas el significado de la palabra metonimia, con toda probabilidad te has valido de este recurso literario para expresar ciertas ideas en tu vida cotidiana. Frases como ‘me comí dos platos’ o ‘estoy pintando la casa’, son ejemplos de metonimia que casi todos hemos dicho alguna vez. Ahondemos un poco en el tema.

¿Qué es la metonimia?

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La metonimia es un recurso literario de uso común en el lenguaje poético, narrativo y coloquial que consiste en sustituir un término por otro que tenga proximidad o relación semántica. Así, una cosa o idea es designada con el nombre de otra cosa o idea, por lo que se podría decir que la metonimia es una forma específica de metáfora.

En la metonimia, el término sustituido tiene una relación de asociación con el término sustituto, que puede ser de causalidad, de procedencia, de espacio, de tiempo, de sucesión, etc. Dependiendo del tipo de relación, se pueden distinguir varios tipos de metonimia, los cuales definimos a continuación.

Tipos de metonimia

La siguiente clasificación de los tipos de metonimia no es absoluta ni está completa, pero sirve para entender mejor el uso de este recurso literario. La sustitución de un concepto por otro da como resultado las siguientes posibilidades:

Contenedor por contenido

Cuando hablamos de comidas y bebidas, no es necesario hacer mención del contenido. Más bien, lo sustituimos por el contenedor. Así, en la frase:

  • ‘Me comí dos platos’

Se entiende que lo que se comió fue lo que estaba servido en los platos (contenido) y no a los platos en sí (contenedor).

Todo por la parte

En este tipo de metonimia, se sustituye el término que hace referencia a una parte por otro que señala al todo. Como ejemplo tenemos la frase:

  • ‘Estoy pintando la casa’

En donde ‘casa’ (todo) sustituye a ‘las paredes de’ (parte). La forma invertida (parte por todo) también aplica (el difunto dejó cuatro bocas que alimentar).

Concreto por abstracto

Este caso de metonimia se da a menudo en el habla cotidiana a fin de ahorrar palabras o explicaciones. Ejemplo:

  • ‘Tiene buena cabeza’

Para referirse a alguien que sabe decidir o es inteligente (cabeza).

Instrumento por artista

A fin de evitar repeticiones, en el mundo del arte y el espectáculo se valen de la metonimia en ciertas ocasiones. Por ejemplo:

  • ‘Carmen es primer violín en la orquesta’, ‘Tocaron Beethovens toda la noche’.

23 ejemplos de metonimia

  1. Ese Dalí es muy caro (Dalí sustituye a ‘cuadros pintados por Salvador Dalí).
  2. Se comió dos platos (Platos sustituye a la comida servida en los platos).
  3. Ella no tiene cerebro (Cerebro sustituye a inteligencia o buen juicio).
  4. Puse punto y final a la conversación (Punto y final sustituye a finalicé).
  5. En la calle no había ni un alma (Alma sustituye a gente, personas).
  6. No vemos en el café a las ocho (Café sustituye a cafetería).
  7. Nadie quiere otro Vietnam (Vietnam se refiere a la Guerra de Vietnam y sus consecuencias).
  8. ¡Necesito que te pongas las pilas! (‘Pongas las pilas’ se refiere a activarse).
  9. España ganó contra Alemania (El equipo de futbol español le ganó al de Alemania).
  10. Es una de las plumas más importantes de nuestro siglo (Plumas sustituye a Escritores).
  11. Cuando ya quedaban pocos metros, logró conseguir el oro (la medalla de oro).
  12. Ese corredor tiene buenos pulmones (tiene mucha resistencia).
  13. ¿Nos tomamos unas copas?
  14. Dame tu teléfono y te llamo en cuanto pueda (Teléfono sustituye a número telefónico).
  15. Jurar lealtad a la bandera (Bandera sustituye a Nación).
  16. El niño heredó el trono.
  17. Ese actor ha ganado dos goyas (dos premios Goya).
  18. Hoy habla la juventud (hablan los jóvenes).
  19. Pablo es puro corazón (es una persona sentimental, bondadosa).
  20. Ella es la alegría de mi vida (la causa de mi alegría).
  21. Tengo la carne de gallina (la piel erizada).
  22. Hay que echarle ganas (trabajar con esfuerzo).
  23. Estoy leyendo a Cervantes (una obra del escritor Miguel de Cervantes).

¿Para qué sirve la metonimia?

Por su uso, es evidente que la metonimia sirve para abreviar una oración, evitando extenderla innecesariamente o repetir palabras. Con la metonimia se consigue una transferencia semántica, es decir, una palabra adopta un significado más amplio y cambia el suyo de forma momentánea.

Por supuesto, para que el interlocutor entienda el mensaje, es necesario que el elemento sustituido y el sustituto tengan relación semántica y correspondencia. La metonimia suele usarse dentro de circunstancias específicas, en donde el contexto juega un papel importante para su comprensión.

La Ejemplopedia (1 de octubre de 2022) 23 Ejemplos de Metonimia. Recuperado de: https://ejemplopedia.com/metonimia/.

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